My notes – straight outta San Francisco

I'm Filip Santa, a 21-year old designer in San Francisco. I blog about design, startups and life in the world capital of technology. I work for Nitro.

twitter-nest

Twitter Nest – What’s happening around you?

07/10/2013

I love Twitter. It’s also the place where all the buzz around TakeMeToSiliconValley stared. It’s fair to say that if there was no Twitter, I might not be here.

We all use it to find out what happening in the world. However, I think Twitter may also be a powerful tool for exploring what’s happening around us. A lot of tweets are sent with the location info, now they “only” need to be filtered properly and served to us ona golden plate. A while ago, I designed an app which would do that.

Say hi to Twitter Nest! Check out the full case study to find out more.

It’s just a concept for now, but it may get developed somewhere down the road.

Would you use it?

Follow me on Dribbble to keep in touch with my design work.

no-excuses

The “No Excuses” philosophy

03/25/2013

Here at Nitro, the “No Excuses” policy is an important part of our company culture. It pushes you to get the things done, no matter what.

Is your bus late and you can’t arrive to the morning meeting on time? Get off that bus and run. Of course, there may be some serious reasons (e.g. Aliens attacking your office or so) for being behind the schedule or not having something done, but not trying hard enough should never be on that list.

Everybody fails from time to time, but no one’s interested in hearing the excuses why (actually, the truth is usually just not trying hard enough). Instead of the whining about what happened, just immediately fix what went wrong, learn from your mistake & try not to do it again.

By following this philosophy you’ll realize that nearly every problem has a solution and anything you imagine can be accomplished when you work hard. If not, it’s probably just an excuse :)

Lyft – taxíky na kreatívnu nôtu

12/17/2012

Sikh Taxi Driver

Pozor, v tomto blogposte su pouzite anglicke slovicka.

Minule som objavil tento rozhovor o taxikarskych pomeroch v Bratislave. Jeden z hlavnych bodov rozhovoru je, ze mesto by malo cely tento biznis regulovat – zaviest jednotne ceny, regulovat pocet taxikov atd., lebo inac sa neda. Potom by sa mali vsetci dobre. Iba zeby nie.

Nechcem tu ani tak regovat na myslienky z rozhovoru, len chcem na jednom konkretnom priklade ukazat, ako sa da robit taxikarcenie inak ako je standard, s vyuzitim dneska uz bezne dostupnych technologii a dosiahnut tak 700% rast za 3 mesiace (z 50 aut v meste na zatial cca 350). A netreba na to ani ziadnu regulaciu.

Inovacia > Regulacia

Mam stastie, ze mozem uz 4. mesiac zit a designovat v San Franciscu, kde sa, takisto ako vedla v Silicon Valley, denne vynaraju nove a nove startupy (pardon za vyraz, z tohto slova sa uz pomaly stava nadavka), ktore sa snazia kreativne vyriesit problemy, s ktorymi sa ludia stretavaju, alebo zlepsit uz existujuce riesenia, a popri tom samozrejme zarobit nejakeho toho mrtveho prezidenta. Casto tu pocuvam, ze konkurenciu treba out-innovate. Ziadne volanie o regulaciu. Ked ide biznis nahovno, treba robit veci lepsie a kreativnejsie.

Jeden z najvacsich hitov v poslednej dobe je tu Lyft. Tento startup vyriesil relativne bezny a jednoduchy problem – ako by povedal miestny Joe Doe “Riding cabs sucks”. Proste jazda taxikom v tomto meste je vacsinou onicom experience, ktory velmi netuzite 2x opakovat – stopnete si na ulici taxik, nasadnete k nasranemu taxikarovi, ten sa vas spyta kam to bude a zvysok cesty vacsinou telefonuje v jazyku, ktoremu nerozumiete. Povozi vas trosku ulickami nech nabehnu nejake tie kilometre (tato cast vlastne nebola az taka zla, aspon som sa pomohol z bezpecia pozriet ako to v noci vyzera v Tenderloine – miestnej mokrej stvrti) a ste doma. Platite, have a good night, hotovo.

Jasne, nie je to nic superhrozne a nebudete kvoli tomu zle spat, no je to len nutne zlo pri presune z miesta A na miesto B. Neda sa to spravit lepsie?

Niekto si povedal ze da a vytvoril Lyft, cim vlastne zmenil celu taxi-experience od zakladov (aj ked oni sa radsej oznacuju ako Ride-sharing komunita)

Ako to vyzera:

otvorite si iPhone / Android aplikaciu a na mape vidite, vidim kde su okolo vas najblizsie Lyfty.

Photo 16.12.2012 12 58 41

Stlacite Request Pickup, a mozte na mape real-timeovo sledovat ako po Vas ide auto a kde uz prave je. Zaroven aj vidite fotku cloveka (v nasom pripade Jose) co po Vas ide, jeho auto a priemerne hodnotenie co zatial dostal od ludi. Kym po Vas ide, mozem mu zavolat rovno z aplikacie, keby nieco.

Photo 16.12.2012 13 04 49

Prichadza Lyft – dostavate automatizovanu smsku ze uz je tu. Nasadate do auta, ktore ale nie je typicky zlty taxik polepeny logami a tabulkou TAXI na vrchu. Je to uplne obycajne auto a jediny branding su obrovske, kriklavo ruzove plysove fuzy pripevnene o predny chladic :). Trochu zvlastne, ale cool a urcite to neprehliadnete. Inak je to aj dobry viralny prvok, lebo ludia vidia denne auta s ruzovymi fuzami, nechapu co to je a rozpravaju sa o tom s kamosmi. Ked o tom niekomu poviem, vacsinou prichadza reakcia “Ahaaaa, tak toto su tie ruzove fuzy na autach!”

lyft

Nasadate – vo vnutri nie su ziadne taxametre, ani vysielacky (kedze neexistuje ziadny dispecing, jedine co vodic potrebuje je iPhone a aplikaciu Lyft, ktora zarovej aj cez GPS trackuje trasu co ste presli) a nemusite ani sediet vzadu ako vo vacsine taxikov. Vodic Vas zdravi menom (ktore videl v appke), davate si bump (na toto celkom kladu doraz, ma to spravit dojem ze nieste v taxiku, len po vas prisiel kamos na aute.. a celkom sa im to aj dari) a vyrazate. Vodici su vacsinou uplne v pohode a inteligentni ludia (zvacsa mladi, vela z nich to robi ako bocny job napr. popri skole), da sa s nimi v pohode kecat o vselicom. Niektori vas ponuknu zuvackou, spytaju sa aku hudbu chcete pocuvat alebo Vam daju CDcko ich kapely. Len tak. Kazdy z nich by mal mat v aute aj nabijacku na iPhone, ktory si mozte pocas jazdy dobit, ked potrebujete. Takze jazda Lyftom nie je len x-minut trapneho ticha. Ked sa nemate naladu rozpravat sa, sadate si dozadu.

Koniec jazdy – toto je tiez zaujimave, namiesto klasickeho taxametra, vyhodnoti aplikacia kade ste sli a na zaklade toho vam na vasom telefone v Lyft aplikacii ukaze odporucanu cenu, ktoru by ste mali vodicovi zaplatit – cca 80% z ceny klasickeho taxiku, takze popri tom ze je to lepsi experience, je to este aj lacnejsie. Tuto cenu mozte lubovolne upravovat obidvoma smermi – teda mozte dat aj nula dolarov. Ma to ale hacik, po kazdej jazde hodnotite vy vodica aj vodic vas, takze ked nebudete platit fer, odzrkadli sa to na vasom ratingu a potom vas uz mozno nikto nezoberie. Platba sa strhne z vasej kreditky, ktoru ste vlozili pri registracii a blocek vam pride mailom.

Photo 16.12.2012 18 55 15

Tymi ratingami sa snazia udrzat kvalitu vodicov a ked niekomu klesne priemerny rating pod 4,5 hviezdicky, uz dalej nemozu jazdit pre Lyft. Takisto ked niekomu date 3 hviezdicky a menej, uz nikdy vas aplikacia nespoji s tym vodicom (zatial som dal len raz, takze vacsinou su vodici uplne v pohode).

To je cela veda, s beznymi taxikmi je to neporovnatelne a asi aj preto rastu tempom 25 aut za tyzden. Biznis model je jednoduchy, Lyft si berie 30% zo vsetkym platieb, zvysok ostava vodicom.

Takto by mali vyzerat taxiky v roku 2012. Aj ked oni sa neoznacaju ako taxiky, lebo to cele funguje na principe donations (preto ani nemusia platit taxikarske licencie), co samozrejme taxisluzbam vadi, vkuse ich zaluju a snazia sa ich zakazat. To je asi znak, ze to Lyft robi dobre.

Funguje tu este jedna podobna vec – Uber, co je taka privatna limuzina. Tiez to cele funguje cez aplikaciu na telefone a pride pre vas profesionalny vodic v obleku na ciernom Lincolne, SUVcku (takom z filmov o FBI) alebo, ked mate stastie, tak klasicka dlha limuzina. Stoji to cca 2x tolko ako Lyft.

Inak sa mam dobre, viem ze by som mal pisat castejsie blog, ale kym napisem dalsi clanok, mozte ma stalkovat na facebooku alebo skontrolovat moj Dribbble.

Finally in San Francisco!

08/31/2012

 

Yeah, I’m finally here! In August 2012, I joined the Nitro team in the beautiful (and windy) city of San Francisco to attend a one-year-long Design and Marketing internship.

Getting the paper work done took more time than I thought it would, but I’m finally here.

Nitro – founded in 2005 in Melbourne and bootstrapped since the beginning (went through first venture capital round in 2012, with 3.5M USD raised) – moved Headquarters to downtown San Francisco in 2009 with focus on creating products for work with digital documents. Nitro is growing every year and had 12 million dollar revenue in 2011.

We’re a pretty established business with the roots in a software industry, but I spend most of the time here working on our new cloud-based product (should be launching soon), so it pretty much feels as I joined a well-funded startup.

I’m the youngest employee here (I’m 20 right now, 21 would be much cooler in USA though ;) and I’m surrounded by very experienced people, so it’s a great environment to learn stuff.

Thanks to everybody who shared my project, wrote about it or just wished me good luck. My dream came true.

I still have a lot of time ahead of me here, so stay tuned for more!

 

Preco som polroka po spusteni TakeMeToSiliconValley.com stale doma?

06/28/2012

Na zaciatok este raz velke DIKY vsetkym co ma podporili, shareovali moj projekt TakeMeToSiliconValley.com, napisali o nom clanok/blogpost alebo len klikli na Like/Tweet :). Bez toho by to nedosiahlo take rozmery. Ked som to robil, ani sa mi nesnivalo ze o tom budu pisat noviny alebo ze o tom budem rozpravat na konferenciach.

Chcel som napisat blog a uzavriet cele TakeMeToSiliconValley ked by som odlietal, ale to sa uz dlho nekona, aj ked som si myslel ze ujdem pred zimou do Californie :). Takze chcem trochu objasnit co sa vlastne stalo a preco som stale doma, lebo sa ma na to pyta vela ludi.

Co se děje?

So startupom PostRocket, ktory som si vybral povodne, sme sa nakoniec po absolvovani megazdlhavej byrokracie dostali do slepej ulicky, lebo sme mali problemy so ziskanim viz pre mna, lebo PostRocket nepresiel kriteriami co musi splnat firma, kam Amerika pusti cudzincov na staz (wtf?). Hrala v tom rolu kombinacia viacerych veci – maju za sebou len prve kolo investicii (seed-round) kde ziskali od investorov “len” 650k USD (co sa mne zdalo jak megavela penazi ale na americke pomery to asi neni nic svetoborne), by bol by som ich piaty zamestnanec a 4 typci co to zalozili, odisli po 1. roku z vysky aby si zalozili startup a ich vekovy priemer je 21 rokov :). Preto sa im asi velmi nepozdavali (“neobmakcilo” ich ani to ze su z celkom prestizneho akceleratoru 500startups a rozplyvaju sa nad nimi fejmeri typu Dave McClure). Co je paradoxne lebo prave to ma na tom lakalo najviac (okrem toho ze som chcel zazit ako sa rozbieha startup v USA z nicoho), ten risk ze mozu skrachovat po polroku a ja by som isiel domov ale na druhej strane aj obrovska sanca, lebo tym ze by som do ich firmy naskocil uplne na zaciatku, by som dostal okrem platu aj nejaky podiel / akcie vo firme, takze by to hned dostalo uplne iny rozmer. Co je s prvymi zamestnancami Facebooku? Citate o nich vo Forbese :). Myslim ze chlapci maju potencial vybudovat nieco velke, pre ilustraciu BuddyMedia (firma z podobnych vod) kupil nedavno SalesForce za 689 mil. USD. Ale co uz teraz, veci sa poseru shit happens for a reason takze neplacem nad tym po nociach, ale urcite budem sledovat co sa im poradi vybudovat. A plakat budem az ked to dakomu predaju za nejaku megasumu haha :)

Mama mi 10x denne opakovala ze som mal ist do velkej firmy a ja som jej opakoval ze nie nie mami toto je prave ta zivotna sanca, nie nejaka uz megafirma. Nakoniec mala pravdu :). Pocuvajte svoje mamy! (ale dakedy aj nepocuvajte a pocuvajte svoje srdce ale to tu racej nedavam lebo to znie jak strasne klise, lebo potom by som sa ucil na skusky a nerobil by som TakeToSiliconValley.com ;)

Co bolo dalej?

Ked nam to padlo, musel som sa vratit k tym vacsim firmam z USA (a uz racej aj z inokade) a zacat vsetko riesit odznova. Tym ze preslo vela casu, viac z nich uz poziciu co mi ponukali v januari obsadili, ale nastastie niektore aj nie takze som mal zase trochu na vyber medzi Valley / SF a LA, ale rozhodol som sa nakoniec pridrzat Valley aby sa mi splnil sen, aj ked bolo velmi tazke odmietnut tu druhu ponuku lebo prisla od cloveka ktoreho dlho obdivujem ale zivot nekonci a dufam ze raz s nim este nejak budem moct spolupracovat. Placol som si s NitroPDF , ktory sidlia v San Franciscu a robia programy na pracu s PDF subormi (v podstate priamy konkurent Adobe Acrobatu).  Ich produkty pouzivaju desiatky milionov ludi a minuly rok mali obrat nejakych 13mega USD, tak dufam ze uz nebudu problemy s tymi vizami.  Maju zhodou okolnosti aj tim developerov na Slovensku v Nitre, a boli tu nieco riesit par tyzdnov dozadu tak som sa ocitol v Nitre v NitrePDF :) a stretol som sa s ich CEO a sefmi Development a Desktopu a urobili na mna celkom dojem, su to skuseni harcovnici hustleri a myslim ze za ten rok by som sa od nich mohol naucit  vela veci. Takisto pripravuju launch noveho produktu takze aspon takto zazijem pripravy a rozbeh niecoho noveho.

Co je teraz?

Riesime zase viza, zase od zaciatku vsetko papierovanie ale co uz patri to k tomu. Keby slo vsetko hladko, mal by som odlietat niekedy v Auguste. Popri tom robim na par rychlych projektov a ucim sa popri tom HTML/CSS.

Skoro kazdy sa ma pyta ci sa tesim. Urcite sa tesim :) ale radsej to uz neprehanam lebo som sa strasne tesil uz aj do PostRocketu, uz som poznal cele Palo Alto cez Google StreetView hahaha (uz som aj mal vyhliadnuty park kam budem chodit na cigaretku  nadychat sa cerstveho vzduchu) a stalo sa daco co som ani v sne necakal takze racej som este opatrny.

Najlepsie to vystihla asi moja mama (cau mami):

- Mami idem uz do vacsej firmy, si rada?
- Budem rada az ked budes sediet v lietadle.

Haha, na tom daco bude.

WordPress check one-two one-two

02/26/2012

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Suspendisse a eleifend leo. Vivamus eget nulla risus. Quisque ipsum elit, convallis a tristique id, lobortis ut lectus. Aenean mattis vulputate rutrum. Nullam lacinia posuere lectus pharetra ultrices. Cras malesuada mollis neque sit amet elementum. Curabitur in ante lorem, id ultrices urna. Morbi quis metus justo. Morbi vitae sem eu odio faucibus laoreet hendrerit at tortor. Suspendisse tellus lacus, facilisis eu mollis sit amet, ultrices ut mi. Integer orci nisi, commodo eget congue sit amet, congue vel purus. Maecenas suscipit fermentum mi, et porttitor enim dictum in. Nullam feugiat lorem sed erat vulputate ut gravida felis scelerisque. Vivamus lacinia augue nibh, non lobortis purus. Maecenas vel ullamcorper ipsum. Pellentesque rhoncus pellentesque velit, sed tincidunt nisi semper id.

Morbi eget dolor purus, non mattis mi. Etiam eu libero lacus. Sed viverra commodo velit ut tincidunt. Donec eleifend massa sit amet turpis sodales accumsan. Praesent eget metus vitae dolor dictum accumsan ut fringilla diam. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Class aptent taciti sociosqu ad litora torquent per conubia nostra, per inceptos himenaeos.

Morbi vestibulum nisl arcu. Aenean convallis sodales velit a mattis. Cras mattis mollis egestas. Mauris ligula mi, iaculis ut aliquet sit amet, pharetra ac orci. Aliquam sit amet eleifend massa. Nunc sed ligula et purus vulputate pharetra. Quisque ut libero est. Curabitur nec tincidunt dui. Nam auctor quam eget dui imperdiet blandit. Nam velit magna, dignissim ac sollicitudin vitae, porta in libero. Sed elementum aliquet leo molestie vulputate. Ut commodo velit nec magna lacinia laoreet. Etiam sollicitudin velit eu mi auctor laoreet. Aliquam sed leo ac nibh ornare hendrerit ut a est. Sed egestas fringilla volutpat.